Estudio de la influencia de variables en la memoria de testigos españoles y americanos

MARIA APARCERO SUERO

Resumen


La memoria de testigos es un tema clave en Psicología Jurídica. En este estudio, se pretende analizar el papel de tres variables en el recuerdo de un hecho delictivo: arousal (activación psicofisiológica), demora (tiempo transcurrido entre el suceso y su recuperación) y la forma de preguntar acerca del suceso. Asimismo se pretende estudiar la influencia de variables culturales en el recuerdo; para ello se han comparado dos muestras: una compuesta por 20 españoles de entre 20-25 años y otra, por 20 estadounidenses de entre 18-25 años. Todos ellos visionaron una escena de un atraco. Los resultados indicaron que una demora larga, así como las preguntas que sugieren la respuesta, deterioran el recuerdo del suceso presenciado. Además se encontraron diferencias significativas entre ambos grupos: la muestra española refleja tener un mejor recuerdo que la estadounidense. Estas diferencias podrían ser explicadas por factores culturales como: la familiaridad con este tipo de sucesos en EE.UU., una cultura española más colectivista que hace que el individuo esté más atento a su alrededor, o un sistema educativo estadounidense en el que el olvido no es penalizado y se entrena en reconocer, en vez de recordar. Los resultados pueden tener implicaciones en el ámbito forense y redundan en las propuestas de la literatura precedente: evitar demoras prolongadas y preguntas que inducen la respuesta colabora en la exactitud y la fiabilidad del recuerdo. Es importante ahondar en el estudio de las variables culturales que influyen en el recuerdo.


Palabras Clave

Testigo, memoria, demora, españoles, estadounidenses.


Abstract (English)

Eyewitness memory is a key issue in Forensic Psychology. This research aims to analyze the role of three variables in the memory of a criminal act: arousal (or psychophysiological activation), delay (time elapsed between the experience of the crime and its recovery) and the way of asking about the particular event. It also seeks to study the influence of cultural variables in memory. For this study, two samples were created: a 20 Spanish individuals sample aged between 20-25 years old and a 20 American individuals sample aged between 18-25 years old. All of them watched a scene of a robbery. The results indicated that, under the condition of the long delay and the questions that suggest the answer, the memory of the scene was deteriorated. Furthermore, significant differences between both samples were found; the Spanish-sample showed better memories than American one. It is suggested that three cultural factors may be behind these results: familiarity with such events in the U.S.A, a Spanish collectivist culture that makes the individuals more attentive around themselves, or an American educational system in which forgetting is not penalized and students are trained to recognize rather than recall. The results may have implications in the forensic field and lead to the proposals of the previous literature: avoid long delays and questions that induce the responses in order to contribute to the accuracy and reliability of memory. It is important to delve into the study of cultural variables that influence the memory.

 

Keywords

Eyewitness, memory, delay, Spanish, American.



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